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Moderador: Rodri34

Por clabep
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Los parabenos, ampliamente utilizados en una variedad de productos de belleza y cuidado personal. Han sido objeto de un intenso escrutinio en los últimos años. Estos conservantes cosméticos se utilizan para prolongar la vida útil de los productos. Al prevenir el crecimiento de bacterias y hongos. Sin embargo, también han sido vinculados con una serie de problemas de salud. Lo que ha llevado a muchos a preguntarse: ¿Son realmente dañinos?

Este artículo pretende explorar y aclarar la controversia que rodea a estos químicos. A través de un análisis crítico de estudios científicos y opiniones expertas, buscaremos responder a esta inquietante pregunta ¿Los parabenos representan un riesgo para nuestra salud? ¿O son simplemente otro ingrediente malentendido en nuestra rutina de belleza diaria? Salgamos de incertidumbre de la mejor manera posible: de la mano de la ciencia.

¿Qué son los parabenos?

Los parabenos son conservantes comúnmente utilizados en cosméticos y productos de cuidado personal. Para prevenir el crecimiento microbiano y prolongar la vida útil del producto.

Su función es similar a la de los conservantes artificiales o naturales utilizados en los alimentos. Los conservantes en los productos de belleza están diseñados para prevenir la degradación microbiana. Así como para mantener su eficacia una vez abiertos. Son los conservantes más utilizados en la industria de la cosmética y la belleza.

Es importante señalar que no todos los parabenos son de origen sintético. Ya que algunos son compuestos orgánicos que se encuentran naturalmente en ciertos alimentos (como los arándanos). Por lo tanto, se metabolizan cuando se ingieren. Sin embargo, la mayoría de los parabenos que se utilizan hoy en día (hasta el 90%) se producen sintéticamente. Para conservarlos en los productos de belleza.

En la mayoría de individuos, los conservantes no resultan irritantes ni sensibilizantes. Los principales metabolitos de los parabenos incluyen ácido p-hidroxibenzoico (pHB), ácido p-hidroxihipúrico (M1), p-hidroxibenzol (glucuronida, M3) y p-carboxifenilsulfato (M4).

¿Cómo identificar la presencia de conservantes en los productos cosméticos?
Es importante incorporar el hábito de leer detenidamente las etiquetas de los productos que consumimos.

Cada vez que visitamos una tienda, debemos prestar atención a los ingredientes de los productos. Ya que, este hábito nos permite ser consumidores responsables al reconocer los acrónimos utilizados para señalizar distintos ingredientes. Como los parabenos o el aceite de palma.

En la Unión Europea, se identifican a través de los códigos E214, E215, E216, E217, E218 y E219. Así como con nombres como metilparabeno, propilparabeno, benzoato de sodio, entre otros. Estas sustancias suelen encontrarse en productos como maquillaje, productos para el cuidado del cabello, productos de afeitado y cremas hidratantes.

La Cosmetic Ingredient Review estableció en 1984 que el uso de conservantes en cosméticos no representa un riesgo para la salud. Si no supera el 25%. Un estudio posterior en 2003 sobre la seguridad de los conservantes en mujeres y niños llegó a una conclusión. Esta afirma que no es necesario modificar tal informe.

¿Son los parabenos dañinos?

La respuesta a esta pregunta no es sencilla. Las autoridades sanitarias de la mayoría de los países consideran que son seguros para su uso en productos cosméticos. Siempre que se utilicen en las concentraciones permitidas. Sin embargo, algunos estudios han sugerido que los conservantes podrían tener efectos nocivos para la salud.

Los parabenos más comunes son el metilparabeno (MP), el propilparabeno (PP), el butilparabeno (BP) y el isobutilparabeno (IBP). Estos compuestos se encuentran naturalmente en algunos alimentos, como las frutas y verduras. Pero también se producen de forma sintética.

En 2014, la Unión Europea prohibió cinco parabenos, incluyendo isopropylparaben e isobutylparaben. Así como otros menos utilizados como phenylparaben, benzylparaben o pentylparaben. Según la legislación actual, se permite el uso de conservantes en una concentración del 0,4%. Si se trata de un único producto. O del 0,8% si contiene una mezcla de varios conservantes.

Si utilizamos diariamente varios productos de higiene y cosméticos que contienen estos compuestos. Podríamos estar superando los límites considerados aconsejables.

¿Qué dicen los expertos?
En 2004 se generó cierta preocupación. A pesar de conclusiones anteriores, un estudio científico realizado por oncólogos de la Universidad de Reading (Edimburgo) reveló algo diferente. Estamos hablando de la presencia de trazas de parabenos en 90% de las muestras de pacientes con cáncer de mama. Los resultados de este estudio fueron publicados en el Journal of Applied Toxicology. Pero no se pudo establecer una relación concluyente entre los conservantes y la formación de cáncer.

Las concentraciones habituales de conservantes en productos cosméticos y de belleza suelen variar entre 0,01% y 0,3%. Y a estas concentraciones, al menos a corto o medio plazo, no representarían una preocupación.

Aunque no existen estudios científicos que confirmen la relación entre los conservantes y el cáncer u otras enfermedades. Se plantea la posibilidad de que puedan tener efectos en el sistema endocrino, causar envejecimiento prematuro, actuar como pseudoestrógenos. Y afectar el sistema reproductor masculino.

Estos efectos incluyen la interferencia con la actividad glandular y la producción hormonal. Así como el aceleramiento del envejecimiento de la piel, el aumento del riesgo de cáncer de mama estrogénico positivo. También, la alteración del funcionamiento normal del sistema reproductor masculino, con niveles más bajos de espermatozoides y testosterona.

Vamos a conocer a fondo los efectos de este conservante cosmético.
Efectos sobre la piel y cuero cabelludo
Los conservantes pueden causar reacciones alérgicas en algunas personas, como dermatitis de contacto, enrojecimiento, picor e inflamación. En casos severos, pueden incluso provocar una reacción anafiláctica, una reacción alérgica grave que puede poner en peligro la vida.

Efectos hormonales: los conservantes son estructuralmente similares a los estrógenos, las hormonas sexuales femeninas. Algunos estudios han demostrado que los conservantes pueden actuar como disruptores endocrinos. Es decir, que pueden interferir con la función hormonal. Esto podría aumentar el riesgo de ciertos tipos de cáncer. Como el cáncer de mama, el cáncer de ovario y el cáncer de próstata. Así como la pérdida de cabello.
Otros efectos: algunos estudios también han sugerido que los conservantes podrían tener otros efectos nocivos para la salud. Como aumentar el riesgo de asma, obesidad y problemas de reproducción. Sin embargo, estos estudios son limitados y se necesitan más investigaciones para confirmar estos hallazgos.

¿Qué hacer para evitar los efectos de este conservante cosmético?
Si te preocupan los efectos nocivos, puedes optar por comprar productos cosméticos y de cuidado personal que no los contengan. En la etiqueta de los productos, los conservantes suelen aparecer con las letras "parab" seguidas de una letra. Por ejemplo, el metilparabeno se suele indicar como "methylparaben".

También puedes optar por productos que contengan conservantes alternativos, como los extractos de plantas o los aceites esenciales. Estos conservantes naturales suelen ser menos efectivos que los parabenos, pero son más seguros para la salud.

En última instancia, la decisión de usar o no productos con conservantes es personal. Es importante que cada persona evalúe los riesgos y beneficios potenciales antes de tomar una decisión.

Usos y beneficios de los conservantes químicos
Estos son conservantes que protegen a los consumidores de agentes patógenos que podrían infectar los productos de uso diario. Evitando así su rápida caducidad al combatir hongos y bacterias.

Tales conservantes también se utilizan en algunos alimentos. Como productos de confitería, aperitivos a base de batata y frutos secos recubiertos. Debido a sus propiedades bactericidas y fungicidas.

Investigadores de la Kyoto Prefectural University of Medicine en Japón han señalado lo siguiente. Que ciertos tipos de metilparabenos aumentan la sensibilidad a los daños causados por el sol. Lo que podría acelerar el envejecimiento de la piel y causar reacciones fototóxicas. Ocasionando la aparición de lesiones y manchas en la piel. También esto puede resecar el cabello, lo que genera puntas quebradizas y deshidratación del mismo.

Parabenos en productos para bebés
Los productos destinados a bebés suelen contener concentraciones permitidas muy bajas. Pero, es importante estar atento a los productos diseñados para el área del pañal en niños menores de tres años. Ya que, la piel irritada aumenta el riesgo de absorción acelerada de estas sustancias. Esto podría desencadenar una reacción alérgica grave o provocar dermatitis del pañal en tu bebé.

Uso de parabenos durante el embarazo
Si estás embarazada, es recomendable evitar en la medida de lo posible las cremas, Champuses y cualquier producto que contenga conservantes. Ya que podrían afectar el sistema inmunológico de tu bebé. Así como provocar trastornos reproductivos e incluso afectar su desarrollo cognitivo. La presencia de xenoestrógenos en altas concentraciones de este conservante actúa como hormonas falsas. Que pueden impactar directamente en el útero, provocando el crecimiento del endometrio.

Las cremas antiestrías y anticelulíticas son comunes entre las mujeres embarazadas. Por lo que es importante prestar especial atención para asegurarse de que no contengan conservantes. O simplemente optar por cremas naturales libres de químicos como alternativa.

Productos cosméticos sin conservantes químicos, ¿es posible?
Es crucial reconocer la función vital desempeñada por los conservantes químicos en la preservación a largo plazo de los productos. Si los conservantes no realizan esta función, ¿quién lo hará? Aunque existen sustitutos y la posibilidad de utilizar productos naturales y caseros, ¿qué impedirá el crecimiento de mohos y bacterias?

Si estos no son controlados, el producto perderá su utilidad con el tiempo. Y si se utiliza a pesar de todo, podrían surgir efectos secundarios igualmente o incluso más graves. Entonces, la conclusión es que es poco probable que exista una cosmética sin conservantes. Ya que, muchos productos en el mercado que dicen ser "libres de parabenos" utilizan otros conservantes. Que, de igual manera, podrían tener efectos en la salud si se utilizan en exceso.